吕端(北宋初年宰相)

吕端(935—1000),字易直,幽州安次(今河北廊坊西)人,北宋初年宰相,父亲吕琦历任后晋四部(礼部、刑部、户部、兵部)侍郎,兄吕馀庆任尚书左丞。

吕端少时聪明而好学,以父荫入仕,后周时累迁著作佐郎、直史馆,入宋后历任知成都府、开封府判官、判太常寺兼礼院等职,淳化四年(993),拜参知政事。至道元年(995),拜相。劝谏秦王赵廷美随太宗出征,阻止宋太宗弑杀西夏太祖李继迁之母,在太宗驾崩后,力挫内侍王继恩、参知政事李昌龄立楚王赵元佐的阴谋,扶立宋真宗继位。

咸平三年(1000年),吕端去世,享年66岁,追赠司空,赐谥号正惠。宋太宗评吕端:“端小事糊涂,大事不糊涂”

人物生平

早年经历

吕端,字易直,幽州安次(今河北廊坊西)人,父亲吕琦,做过后晋的兵部侍郎。吕端少时聪敏好学,因先辈功劳荫补千牛备身。后历任国子主簿、太仆寺丞、秘书郎,直弘文馆,后来改任著作佐郎,直史馆。宋太祖赵匡胤建立宋朝后,吕端迁任太常丞,浚仪知县、定州同判等职,开宝年间,西上阁门使郝崇信出使契丹,以吕端代理太常寺少卿为副史,开宝八年(975年),任命吕端知洪州,还未到任,又改任司门员外郎、知成都府,并赐金鱼袋及紫衣,吕端治理政务清正简明,远处的人也感觉到便宜。

谏王随驾

太宗时,秦王赵廷美任京城府尹,授命吕端为考功员外郎,并充任开封府判官。宋太宗征讨河东,秦王赵廷美将接到留守京城的命令,吕端劝谏赵廷美,称太宗辛苦奔波,吊民伐罪,而赵廷美作为太宗的至亲与贤臣,应该首先上表随驾出征,现在留守京城是不合时宜的,赵廷美因此上表恳请随行。

宦海沉浮

在吕端劝谏赵廷美后不久,吕端被王府中官吏向管理人员说情违法买卖竹子的案子所牵连,贬为商州司户参军,后来调任汝州,再做太常丞,处理太常寺事物。后来,知蔡州,因为实施善政,被当地官吏百姓上奏要求借留。后改授祠部员外郎、知开封县,升任考功员外郎兼侍御史知杂事。出使高丽时,大风折断桅杆,舵手非常害怕,而吕端仍旧像是在房间读书一样。后升任户部郎中,判太常寺兼礼院,选任为大理少卿,很快又任右谏议大夫。

雍熙二年(985年),许王赵元僖做开封尹时,吕端又做判官,许王去世后,有人告发许王受嬖妾张氏蛊惑,放纵张氏骄横无忌,捶楚婢仆致死。又违制僭越,擅自在京城西佛寺为其亡父母招魂超度,大修坟墓重葬等事,吕端作为属官因辅佐不力,被太宗派出的御史武元颖和内史王继恩审讯,二人到时,吕端神态自若并让跟班拿出帽子,二人认为吕端没必要这么惶恐,吕端却认为太宗降诏问我,自己就是有罪之人,不能在堂上接受询问,随即下堂,随问而答,被降职为卫尉少卿。

正逢设置考课院,群官中有获谴责而失去官位俸禄的官员,被召来对答时都伤心哭泣请求解决饥寒,到了吕端,吕端却告诉询问之人,自己以前辅佐秦王时,因府中行为失检,被贬商州,后又被皇帝启用,今许王去世,自己的辅助工作也没有做好,皇帝没有重责我,已经是幸蒙深恩,现在被征召问话,如果能得到颍州副使的职位,就是自己的所愿。宋太宗说自己了解吕端,不久就让吕端官复原职,任枢密直学士,过了一个月,又任参知政事。

吕端为相

一年多后,左谏议大夫寇准也担任了参知政事,吕端请求自己位居寇准之下,但宋太宗却任命吕端做了左谏议大夫,位在寇准之前。每次在便殿单独召见吕端,一定会长时间谈话,后又任户部侍郎,同中书门下平章事。

当时吕蒙正正担任宰相,宋太宗想让吕端为相,有人就说:“吕端为人糊涂”。宋太宗则说:“吕端小事糊涂,大事不糊涂”,决意任吕端为相。适逢在后苑办酒宴,太宗作《钓鱼诗》:“欲饵金钩深未达,磻溪须问钓鱼人。”属意让吕端作相。至道元年(995年),吕蒙正罢相,吕端任相。早些年间,吕端的哥哥吕馀庆早年因是宋太祖登基前幕僚旧部的身份而参与国家大政,现在吕端又居于相位,当时都认为他们家族很荣耀。吕端历任官职仅四十年,到这时骤然被褒奖提拔,宋太宗仍然悔恨任用吕端太晚。吕端作宰相时持重,识大体,以政治清明简要为宗旨。顾虑与寇准同班而列,先担任丞相,恐怕寇准心中不平,就奏请参知政事与宰相分班押印,同在政事堂办公,太宗同意。当时,官员上奏多有不同意见,唯有吕端很少提出自己的见解。后太宗下诏称,自即日起中书省报奏之事,必须先经吕端详审酌定,才能上奏皇帝。自此之后吕端更加谦让。

劝谏太宗

太平兴国八年(983年),西夏太祖李继迁骚扰宋朝西部偏远地区,保安军禀报将其母亲抓获,太宗想将其杀死,任命寇准做了枢密副使,并单独召见寇准谋划。吕端疑心是大事,就拦下退出的寇准,询问寇准太宗是否下令将此事对自己隐秘,得知没有后,吕端称自己作为宰相,小事不必参与,但军国大事必须明晰。于是寇准告知吕端太宗想弑杀李继迁母亲的想法,吕端遂入宫面见太宗,以刘邦向项羽要刘太公肉的事例向太宗劝谏,阻止宋太宗要杀李继迁之母的决策,太宗听从了吕端的劝谏,决定不杀李继迁的母亲。后来李继迁的母亲在延州病死,不就李继迁也死了,但是李继迁的儿子后来投降宋朝,这都是吕端的功劳。吕端又升任门下侍郎兼兵部尚书。

拥立真宗

太宗有病,真宗当时为皇太子,吕端就与真宗每天问候太宗情况。等到太宗病重时,内侍王继恩私下串联参知政事李昌龄、殿前都指挥使李继勋、知制诰胡旦等密谋立楚王赵元佐为太子。太宗去世后,李皇后命王继恩召吕端进见,吕端知道事有变故,就把王继恩锁起来并派人看守,然后去见李皇后。李皇后认为,应让长子继承皇位这合乎顺序,吕端则认为,太宗已立太子,就是为了今天,现在皇帝刚去世,不能违背太宗的命令。于是就护送太子到福宁殿,真宗坐在帘子后接见群臣,吕端却不下拜,请真宗卷起帘子接见,等确定坐在上面的是真宗后,才率领群臣参拜。

备受礼遇

真宗在朝堂召见辅臣时,只对吕端肃然并拱手,不直呼吕端的名字;因吕端肥胖,宫中的台阶有些陡峭,就命木匠为他增加台阶;召对时,吕端提出的意见有条有理,真宗予以嘉许并接受,给吕端加官右仆射,监修国史。吕端得病时,免去他的一般朝拜,只去中书省办公;吕端要求解职,真宗不许,之后以太子太保身份退职,告假三百多天后,有关部门奏请停止吕端俸禄,皇上下诏和之前一样发放;皇上到吕端家中探问,吕端不能起身,皇上抚慰有加。

身后哀荣

咸平三年(1000年),吕端去世,享年66岁,追赠司空,赐谥号正惠,追封他的妻子为泾国夫人,任命他的儿子吕藩为太子中舍人、吕荀为大理评事、吕蔚为千牛备身、吕蔼为殿中省进马。

后来,真宗听说吕端的后辈生活没有起色,就又录用吕蔚为奉礼郎,吕藩患有足疾,经常请假,有司奏请罢去吕藩的俸禄,真宗特命恢复其官职,分属西京,给他俸禄许他居家养病。吕端不善积蓄钱财,他的儿子们都很贫困,为了结婚,把房子抵押,真宗命从宫中出钱把房子赎回,并赐金银布帛,吕藩、吕荀都官至国子博士,吕蔚也做到太子中舍。

人物轶事

不惧风波之言

吕端仪态丰满秀美,有气量,宽厚仁爱,胸怀豁达。虽然屡次遭到贬谪,但都不以为意。善于与人结交,轻财好施舍,但从不过问家事。李惟清从知枢密院改任御史中丞,以为吕端压制他,就在吕端因病免于朝拜时,参劾有的官员因病请假但是拿了好几年俸禄的,又诬陷有人诉讼堂吏的过失,想借此中伤吕端,吕端却说:“我按道理做事,没有什么好怕的,风言风语不足忧虑。”

善待故人之后

吕端的祖父吕兖,曾经做沧州节度使刘守文的判官,刘守文造反,吕兖被灭族,当时吕端的父亲吕琦年幼,被同郡人赵玉所救,赵文度(赵玉之子)的孙子绍宗只有十几岁,吕端视如己出,上表推荐使他被赐予出身;吕端和前朝宰相冯道是同乡世交,冯道的儿子正之有残疾,吕端把自己的俸禄分给他。

历史评价

北宋宰相赵普:我看吕端奏事,不因嘉赏而高兴,也不因贬谪挫折而恐惧,也不形喜于言表,真是作台辅之臣的人才。

元代政治家脱脱:吕端在秦王府时就已表现出大的才能,与寇准同为宰相而相让,留李继迁的母亲不杀,拥立真宗时,把王继恩锁起来,挫败李皇后的图谋,稳定大局;真宗继位,请求撤去帘子,到殿前确认,然后才下拜,太宗说他是大事不糊涂的人,知道臣子的莫过于君王。

明代思想家李贽曾自题联语:“诸葛一生唯谨慎,吕端大事不糊涂。”

清代毕沅《续资治通鉴》:吕端有器量,虽然经常贬谪,但从没有丧失信心,心存介怀,平素不蓄财产,等到做丞相的时候老成持重识大局,把清廉简明当作要务。.

家族成员

人物诗歌

吕端诗歌

宋·吕端《送英公大师归终南》:衡岳烟萝紫阁云,名高湖外晚游秦。清词古学儒生业,圆笠方袍释子身。竹杖拄归山里寺,篆书留与世间人。我疑簪组成为缚,空仰吾师去路尘。

宋·吕端《赠李公》:忆昔僦居明德坊,官资俱是校书郎。青衫共直昭文馆,白首同登政事堂。佐国庙谟君已展,避贤荣路我犹妨。主恩至重何时报,老眼相看泪两行。

相关诗歌

元·龚璛《龚岩翁以焦墨作乱山甚奇为题六言》:无力拔山竟去,奋髯饮研欲枯。介甫但有执拗,吕端不是糊涂。

清·陈大鋐·《感事》:张目人情动浩叹,近来颇放酒肠宽。中年哀乐如安石,小事糊涂是吕端。见说大堤因蚁溃,但愁故纸在蝇钻。旁人尽诧天孙巧,岂识文章有绣鞶。

清·丘逢甲《寄怀维卿师桂林七首》:消耗雄心强自宽,家园春宴正承欢。閒居境偶同潘岳,大事人终逊吕端。落日闻鼙思上将,空山观弈感长安。可能再为苍生出,莽莽神州海色寒。

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